Les Dunes, présentation

Les mielles du Cotentin : quand pâturage rime avec paysage...

Généralités sur les dunes du Cotentin:

Par contraste au littoral rocheux souvent déchiqueté de la Hague ou du Val de Saire, la Côte Ouest du Cotentin ressemble à un vaste champ de dunes qui s'étire sur une centaine de kilomètres et qui s'étend sur près de 4000 hectares. De la Baie du Mont Saint Michel aux falaises de la Hague, cette Côte Ouest aux deux visages, voit se succéder des massifs dunaires qui sont parfois entrecoupés de promontoires rocheux et d'un chapelet de havres qui lui confère un profil unique en Europe.


Dunes d'Hatainville vue du Cap de Carteret

Plusieurs facteurs concourent à la configuration si particulière de cette frange littorale :

    • Un trait de côte presque rectiligne perpendiculaire aux vents d'ouest.
    • Une faible pente sous marine.
    • Une forte amplitude de marée.
    • Une grande abondance de matériaux à l'époque de leur formation lors de la dernière période glaciaire.


Omniprésentes sur la Côte Ouest, les dunes sont moins représentées dans le nord de la Hague, le Val de Saire, ou encore en Baie du Mont Saint Michel sur sa partie normande. Elles sont réduites à de petites bandes sableuses qui protègent des marées des zones humides arrières littorales. Les dunes de la Côte Est présentent quant à elles surtout un intérêt historique.

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